Geschreven door Eva Geelen

Dochterlief zit op Odulphus en op Odulphus is internationalisering speerpunt van het
onderwijs. Ieder jaar zijn er buitenlandse reizen en ieder jaar is dochterlief van de partij.
En ik, ik vind het geweldig. Ik zie hoe zij haar blik verruimt, steeds weer nieuwe
ervaringen opdoet en inmiddels al een ervaren reizigster is. Ze is mee geweest naar
Duitsland, Tsjechië, Griekenland en China (!) en dit jaar gaat de reis naar Thailand.

Logeren bij een gastgezin
Tijdens de eerste reis naar Duitsland was alles nog heel spannend; het Duitse meisje dat
bij ons kwam, sprak ook echt alleen maar Duits en dat was een beetje moeizaam af en
toe. In Tsjechië en Griekenland stonden er vooral culturele uitstapjes op het programma.
In China heeft ze bij een gastgezin gelogeerd en is ze dagenlang mee naar de campus
geweest. Ter voorbereiding heeft ze een jaar lang twee uur per week Chinese taal en
cultuur op school gehad. En de Thaise reis staat in het teken van een internationale
science-fair.

Wake up call
Eindexamenkandidaten van middelbare scholen uit 150 landen presenteren op deze fair
hun profielwerkstuk. Ik als westerling, dacht dat wij nog steeds vooraan in de fanfare
lopen, maar weet nu dat wij allang ingehaald zijn door opkomende economieën in het
verre oosten waaronder China en Thailand. Volgens de coördinator internationalisering
van het Odulphus lijkt het scheikundelokaal van de Odulphus-partnerschool in Thailand,
de KVIS – Kamnoetvidya Science Academy, op een professioneel laboratorium compleet
met alle apparatuur. De klassen zijn er nooit groter dan 18 leerlingen (!) en ik hoor van
dochterlief dat de studenten die afgelopen week op bezoek waren soepeltjes mee konden
met wiskunde B op 6 VWO-niveau terwijl ze een jaar jonger zijn en de les ook nog in het
Engels volgden. Voor mij een goede wake-up- call om te beseffen dat wij allang niet meer
toonaangevend zijn, niet alleen voor mij, maar ook voor onze studenten.

Buiten de lijntjes kleuren
En wat onze Aziatische gasten dan weer van ons kunnen leren, is vragen stellen en
buiten de lijntjes kleuren. Natuurlijk we weten allemaal dat in Nederland alles kan en dat
elke vraag gesteld mag worden en dat gaat misschien soms te ver. Maar de Odulphus-
coördinator had ons er al op voorbereid dat onze Thaise gasten bescheiden zouden zijn
en niet veel tot helemaal niets zouden vragen. Buiten de lijntjes kleuren, een
randvoorwaarde om tot vernieuwing te komen, schijnt dáár dan weer minder gebruikelijk
te zijn.

Druk met alles behalve met school
En zo kwam het dat de week voorafgaand aan de schoolexamens niet in het teken stond
van leren, maar dat er juist veel lessen zijn gemist. Ook Ready to school werd een week
lang overgeslagen, want ook buiten schooltijden werd je geacht je gast te entertainen.
Zodoende kreeg ik pas daags na lancering, toen de Thaise uitwisselingsstudenten weg
waren en dochterlief dus meteen weer trouw naar Ready to school ging, het eerste
dagverslag onder ogen. En ik was meteen ‘om’, want het is echt wel héél handig om van
dag tot dag op een super toegankelijke manier inzage te krijgen in de vorderingen van
dochterlief.

Goed geïnformeerd door app
Ik weet nu dat ze haar wiskundesommen niet heel trouw maakt maar haar
samenvattingen wel en dat ze áltijd van te voren vragen bedenkt die ze kan stellen.
Stilletjes denk ik terug aan onze Thaise studenten en hoe zij het waarschijnlijk net
omgekeerd zouden doen. Wél de opgaven maken maar geen vragen voorbereiden.
Sommen maken is nodig; maar vragen stellen ook. Het één versterkt het ander.
En terwijl de SE-stress nu ook hier thuis begint toe te slaan, zitten onze Thaise
uitwisselingstudenten alweer lang in breed in Thailand. Het voelt goed dat dochterlief
straks die kant op gaat. Misschien ziet ze dáár meer dan hier het nut van reproductie en
automatiseren en op welke manier ook dát je verder kan brengen. De wereld ontdekken,
nieuwe ervaringen opdoen en wat je ziet betrekken op je eigen leven, is dat niet waar
opgroeien over gaat? En als moeder moét je afstand nemen en sla je gade hoe je kind
opgroeit, nieuwe ervaringen opdoet en haar vleugels uitslaat. En in dat proces geeft de
Ready to school-app een superhandig inkijkje in een deel van haar leven waar ik als
moeder relatief weinig zicht op hebt. Reden genoeg dus, om daar in een volgend blog,
als ik zelf wat meer ervaring met de app heb opgedaan nog eens op terug te komen!